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onsiderado un estudiante prometedor de la mente criminal, la carrera como criminólogo de Roderick Raskolnikov (Peter Lorre) se ve puesta en peligro por la implacable pobreza de su familia. Con su madre, hermana y novia Sonya (Marian Marsh) muriéndose de hambre poco a poco, vende el reloj de su padre a la maliciosa dueña de una casa de empeños (la Sra. Patrick Campbell). Después de volver para robarla y asesinarla, Raskolnikov, seguro de que puede escapar a la detención, se ofrece voluntario para ayudar al inspector de Policía Porfiry (Edward Arnold) a resolver el crimen. Pero cuando Porfiry sospecha de su participación, le tiende una trampa que usa la misma arrogancia del asesino y su conciencia para sonsacarle. Y cuando no es capaz de vivir con la culpabilidad, Raskolnikov sigue el consejo de Sonya y finalmente se entrega a la Policía.

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