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a acción transcurre en 1616, cuando Flandes pertenecía a la Corona Española. En Boom, pequeña ciudad del este de Flandes, se preparan para sus fiestas anuales cuando un guardia anuncia la llegada del duque de Olivares con su ejército. El pánico se apodera de los notables y comerciantes de la ciudad, que recuerdan lo duros que pueden llegar a ser los soldados españoles. El burgomaestre, cuya principal virtud no es el valor, aconseja a la población calma y prudencia, mientras decide fingir su muerte. Su mujer, indignada por su cobardía, junto con las demás mujeres de la ciudad, decide que se van a portar como buenas anfitrionas. El duque de Olivares se muestra cortés, lleno de atenciones y deferencia hacia ellas y su escolta no piensa más que en unirse a la fiesta, esto hará que surjan multitud de historias galantes y la partida del invasor al alba, dejará numerosos corazones desconsolados.

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