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na mañana, Montalbano se levanta, abre las persianas de su habitación y lo primero que ve es el cadáver ensangrentado de un caballo en la orilla del mar. El Comisario tiene tiempo suficiente para convocar a sus hombres y el caballo ha desaparecido, dejando sólo la marca de su cuerpo en la arena y una de sus herraduras, que Montalbano ha puesto distraídamente en su bolsillo. Ese mismo día, una mujer "extranjera", Rachel Estermann, denuncia ante el Comisario el robo de su caballo, mientras que en los establos de Saverio Lo Duca, uno de los hombres más ricos de Sicilia, otro “pura sangre” se ha desvanecido en el aire. El escenario de la historia es el mundo de las carreras clandestinas, el pasatiempo favorito de alguna aristocracia terrateniente que apuesta fuertemente. Es en este ambiente dorado que Montalbano debe investigar, porque, después del caballo, es encontrado muerto también un encargado de los establos. Entre mayordomos de librea, barones y condesas, Montalbano se siente un poco incómodo, mientras desconocidos entran una, dos, tres veces en su casa de Marinella: no roban nada, pero ponen todo patas arriba, y parecen buscar algo. ¿Pero qué? Montalbano no permanece insensible a los avances de la "extranjera”, pero con el tiempo se las arregla para conseguir que se interese en su ayudante Mimi Augello, siempre vulnerable a los encantos femeninos…

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